Uprawa roślin w warunkach mikrograwitacji

źródło: NASA

źródło: NASA

Dobra wiadomość dla wszystkich myślących o długotrwałych lotach kosmicznych. Nie musicie martwić się o zapasy żywności – o ile znacie się trochę na uprawianiu roślin. Po blisko dwóch latach badań na pokładzie stacji orbitalnej ISS wiadomo, że brak grawitacji nie przeszkadza w rozwoju rośliny.

Eksperyment kierowany zdalnie przez naukowców z Florydy miał wykazać, jak w warunkach mikro grawitacji rozwijają się korzenie rośliny rzodkiewnika pospolitego. Naukowcy doglądali uprawy, co 6 godzin odbierając zdjęcia wysłane ze stacji. Jednocześnie w podobnych warunkach (tylko że z wpływem grawitacji) uprawiali te same rośliny na Ziemi. Następnie porównywali korzenie obydwu egzemplarzy hodowlanych. Nie wykazały żadnych znaczących różnic.

Do tej pory uważano, że to przyciąganie ziemskie w znaczący sposób wpływa na kierunek, w jakim roślina rozwija swoją podziemną część. Teraz wiemy, że „zapuszczanie korzeni”  powodowane jest poszukiwaniem wilgoci i wartości odżywczych oraz ucieczką od światła.

Nie widzę przeszkód dla uprawy roślin podczas długotrwałej misji na Marsa w warunkach mikro grawitacji lub w warunkach obniżonej grawitacji, np. w specjalnych szklarniach na powierzchni Marsa lub Księżyca podsumowała swoje badania Anna-Lisa Paul.

Abstrakt artykułu naukowego możecie pobrać z serwera biomedcentral.com.

na podst. news.nationalgeographic.com

Curiosity a życie pozaziemskie

Misja ma określić, czy warunki na obszarze badanym przez Curiosity kiedykolwiek nadawały się do powstania i utrzymania życia.

NASA nie ukrywa, że poszukiwanie życia poza Ziemią jest jednym z głównych celów większości misji, również Mars Exploration Program. Jednak laboratorium na pokładzie Curiosity nie jest zaprojektowane do poszukiwania życia sensu stricte. Curiosity nie ma możliwości namierzenia i dostarczenia danych na temat procesów wskazujących na jakąkolwiek trwającą bilogiczną aktywność na powierzchni Marsa. Nie będzie poszukiwał mikroorganizmów ani skamieniałości. Misja Curiosity skupia się na w a r u n k a c h sprzyjających powstaniu życia.

Informacje o tym, czy obszar krateru Gale’a wykazuje lub kiedykolwiek wykazywał warunki sprzyjające istnieniu życia będą istotne przy planowaniu kolejnych misji. W przypadku ich potwierdzenia następny robot będzie miał za zadanie dostarczenie próbek marsjańskich z powrotem na Ziemię, ewentualnie wysłane zostanie laboratorium badające zdalnie życiodajne warunki.

W związku z tym misja Curiosity jest tylko (i aż) kolejnym krokiem w długofalowym procesie poszukiwania odpowiedzi na pytanie o Życie poza Ziemią. NASA nie ukrywa za to, że jest to bardzo znaczący krok, mający dostarczyć odpowiedzi na kluczowe pytania.

Astrobilogia wymienia trzy kluczowe warunki dla powstania życia: istnienie ciekłej wody, związków chemicznych przyswajanych przez żywe organizmy oraz źródeł energii. Mars Science Laboratory kontynuuje strategię badań „podążaj za wodą”, będącą w użyciu od wczesnych lat 90tych. To najlepszy sposób dotarcia do danych wskazujących na ślady życia. Każda kropla wody znaleziona na Ziemii w dowolnych naturalnych warunkach jest nośnikiem elementarnych związków organicznych lub mikrobów. Przez zdecydowaną większość historii Ziemi organizmy te dominowały w przyrodzie. Astrobiologowie są zdania, że jeśli na Marsie istnieje lub istniało kiedykolwiek życie to właśnie w tej prostej formie.