Uprawa roślin w warunkach mikrograwitacji

źródło: NASA

źródło: NASA

Dobra wiadomość dla wszystkich myślących o długotrwałych lotach kosmicznych. Nie musicie martwić się o zapasy żywności – o ile znacie się trochę na uprawianiu roślin. Po blisko dwóch latach badań na pokładzie stacji orbitalnej ISS wiadomo, że brak grawitacji nie przeszkadza w rozwoju rośliny.

Eksperyment kierowany zdalnie przez naukowców z Florydy miał wykazać, jak w warunkach mikro grawitacji rozwijają się korzenie rośliny rzodkiewnika pospolitego. Naukowcy doglądali uprawy, co 6 godzin odbierając zdjęcia wysłane ze stacji. Jednocześnie w podobnych warunkach (tylko że z wpływem grawitacji) uprawiali te same rośliny na Ziemi. Następnie porównywali korzenie obydwu egzemplarzy hodowlanych. Nie wykazały żadnych znaczących różnic.

Do tej pory uważano, że to przyciąganie ziemskie w znaczący sposób wpływa na kierunek, w jakim roślina rozwija swoją podziemną część. Teraz wiemy, że „zapuszczanie korzeni”  powodowane jest poszukiwaniem wilgoci i wartości odżywczych oraz ucieczką od światła.

Nie widzę przeszkód dla uprawy roślin podczas długotrwałej misji na Marsa w warunkach mikro grawitacji lub w warunkach obniżonej grawitacji, np. w specjalnych szklarniach na powierzchni Marsa lub Księżyca podsumowała swoje badania Anna-Lisa Paul.

Abstrakt artykułu naukowego możecie pobrać z serwera biomedcentral.com.

na podst. news.nationalgeographic.com

Symulowana podróż na Marsa na pokładzie ISS

NASA rozważa wykorzystanie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej do ćwiczeń przed załogową misją na Marsa. Taką wiadomość podano oficjalnie wczoraj (20. marca).

Przestrzenie stacji orbitalnej zapewniają warunki, w których można przetestować jak  organizmy astronautów zniosą długotrwałe  wystawienie na działanie mikrograwitacji, czyli warunków jakie towarzyszyć będą Misji.

Szef programu stacji kosmicznej, Mike Suffredini przewiduje, że misja taka potrwałaby znacznie dłużej, niż standardowe 6 miesięcy (tyle czasu przebywają astronauci na ISS obecnie). W trakcie takiej próbnej misji na Marsa zaaranżowane zostaną dodatkowe utrudnienia, z jakimi będziemy musieli zmierzyć się w trakcie międzyplanetarnej podróży.

Oprócz badania wpływu mirograwitacji planowana jest próba procesu komunikacji członków misji z rodzimą planetą w warunkach oddalenia od Ziemi. Opóźnienie w komunikacji Ziemia-Mars może wynieść aż 22 minuty. W takich warunkach nie ma mowy o bezpośredniej rozmowie. Przewiduje się, że najlepszym rozwiązaniem będą wiadomości tekstowe.

Innym elementem misji będzie próba samodzielności astronautów, którzy oddaleni od dowództwa będą zmuszeni sami zmierzyć się z większością problemów międzyplanetarnej misji.

Plany rozpoczęcia takiej symulacji musza poczekać z realizacją dwa lub trzy lata, przewiduje szef misji.

źródło Space.com